Cairo

 

CAIRO......MOTHER OF CITIES
iBN bATTUTA

In januari 2008 verbleef ik een week in Caïro, op sleeptouw genomen door een Vlaamse arabist die er een jaar Egyptische dialecten aan het Nederlands-Vlaams Instituut in Caïro (NVIC) studeerde.
Hij toonde mij het Caïro van het verleden... De oude wijken getuigen van een sterk bewogen geschiedenis.

Overheersingen door verschillende volkeren, zoals de Omayyaden, de Abbasiden, de Fatimiden, de Mammelukken, de Ottomanen, en uiteraard ook de koloniale overheersing in de 20ste eeuw, hebben deze enorme stad aan de Nijl gemaakt tot wat ze nu is: een enorme stad die gewoon meegaat met haar tijd, waar hoge appartementsgebouwen in Europese stijl het landschap bepalen naast prachtige moskeeën en paleizen. Een stad waar de smog niet meer weg te denken is door de immense verkeerschaos en de roetuitslaande taxi's. Een stad waar de armste onder de armsten op oude kerkhoven wonen, en dat op een boogscheut van parken met marmeren paden waar de rijke Arabieren met hun gezinnen op vrijdag gaan wandelen.

 

Het was echter vooral het oude Caïro, het bolwerk van immense bedrijvigheid en oude ambachten in een wirwar van vervuilde stegen, dat mijn nieuwsgierigheid opwekte.
Wie het avontuur aangaat om zich hier te laten verdwalen in dit labyrint van middeleeuwse taferelen, en bereid is deuren te openen naar binnenpleinen waar in vroegere tijden gesluierde vrouwen van achter de mashrabiya's de karavanen uit het Zuiden zagen toekomen met hun kostbare koopwaren, zal ingewijd worden 
in deze geheimzinnige, verscholen wereld van Duizend-en-één-Nacht.

Uren en uren wandelden we door de nauwe stegen in Koptisch Caïro, ontstaan in de vijfde eeuw. In de islamitische wijken ontdekten we achter vermolmde houten poorten intrigerende renovaties van oude architecturale bouwwerken, daterend uit de dertiende eeuw. Soms kwamen we oog in oog te staan met deuren uit de koloniale tijd versierd met een vleugje arabische nonchalance.

We dwaalden door de 'De Suikersteeg' van Naghieb Magfouz en ontdekten alweer andere deuren, verborgen onder dikgeweven spinnenwebben, alsof de tijd erin was blijven wonen.

En verweerde deuren, met afbladderende verf, met oude houten sloten, soms met invallende schaduwen, slopen mijn camera binnen als eeuwige getuigen van een ver verleden...

Met dank aan mijn zoon Dries die mij uren en uren op sleeptouw nam 
in deze eeuwige stad.

Bijkomende info

Literatuur

Trotter Egypte

"KHUL-khad - Five Egyptian woman tell their stories" Nayra Atiya The American University in Cairo Press

"Traveling through Egypt - From 450 B.C. to the Twentieth Century" Edited by Deborah Manley and Sahar Abdel-Hakim
The American University in Cairo Press

"Islamic Monuments in Cairo" The practical Guide Caroline Williams The American University in Cairo Press

"The Days" Taha Hussein His Autobiography in Three parts The American University in Cairo Press

"The Yacoubian Building"  Alaa Al-Aswani           

"Taxi" Khaled Al Khamissi          aflamebooks.com

Naghieb Mahfouz -    Diverse romans         -      Eerste Arabische auteur die de Nobelprijs voor Literatuur verwierf in 1988.

 

 

 

 

 



 
Privacy & Cookie Policy | Sitemap | Copyright Karine
Opsomer
  | Development by Faromedia